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寂しい気持ちのデメリット!放置するのは危険②

寂しい気持ちのデメリット!放置するのは危険②

私たちはそもともどうして寂しい気持ちになるのでしょうか?実はこの気持ちはご先祖様からの「孤独になると危ないよ!」というサインなのです。つまり、進化の過程で群れで行動した方が命の危険が少ないため、寂しいという気持ちを持つことで本能的に人とのつながりを求めるのです。

なぜ寂しいときがあるの?

・遺伝子に組み込まれた感情

Boomsma(2005)は、約10年間にわたって、多くの一卵性双生児に対して寂しさに関する研究を行いました。その結果、双生児の片方が「寂しいと感じやすい性格」の場合、もう片方も48%の確率で「寂しいと感じやすい性格」だったのです。言い換えると私たちの中はに、寂しいと感じる遺伝子が組み込まれているいえるのです。

・心の黄色信号

私たちのご先祖様は一人で戦ったり作業をしたりするよりも、複数人で臨んで厳しい環境で生き延びてきました。そのため「寂しい」という気持ちを感じる人間の方が多く生き残り、その気質が受け継がれてきたと言えます。

誰かと一緒にいないと「寂しい」、それはご先祖様が残してくれたピンチを表す黄色信号なのです。黄色信号がないと、事故につながったりしますよね。寂しいという感情もそれと似ていてとっても大事な感情なのです。もし今寂しい気持ちがあるなら、それはご先祖様が残してくれた1つの危険サインであると考えると良いでしょう。

寂しい気持ちは生き残るための心理

メンタルヘルスへの悪影響

寂しい気持ちは黄色信号でなので、そのサインを無視して放置すると、メンタルヘルスに悪影響が出てきます。ここで①孤独感と抑うつ研究、②将来の希望への影響、③認知症リスク、を紹介します。

研究① 孤独感と抑うつへの影響 

寂しいという言葉に近い概念として、心理学の世界では孤独感研究が盛んです。「孤独感」は、心理学的に多くの問題を引き起こすと言われています。相川(2005)は大学生1002人を対象とした調査を行いました。

その結果、上図のように孤独感はソーシャルスキル(会話力)、対人不安、抑うつと結び付いていることが分かったのです。寂しい気持ちを放置しておくと、会話力の低下や、対人不安の増大、抑うつが増大するリスクが出てくると言えます。逆に言えば、寂しい気持ちを改善すると、会話力のUPや元気な心理状態になると言えるでしょう。

研究② 将来への希望をなくす 

こちらは、「我が国と諸外国の若者の意識に関する調査」という国の統計から引用した図です。当コーナーは動画でも解説しました。テキストが良い方はそのまま飛ばしてください。

下図は、「希望」と「友人の数」を分析したもので、寂しい気持ちについて理解が深まります。まずは数を見てみてください。

いかがでしょうか。友人が多いほど将来に希望を持っていることが分かります。友人の数が多く、寂しい気持ちが少ない方は、将来を肯定的にとらえていると推測されます。寂しい気持ちを改善すると仕事への充実感や、将来への希望を強く持つことができそうです。

研究③ 思考力への影響 

Baumeisterの2002年の実験を紹介しましょう。被験者に人格調査を実施し、検査内容に関係なく以下の3つのうちのどれかの結果を伝えられるグループに分けられます。

グル―プ①
「将来の対人関係が良好になりやすい」と伝えられるグループ

グループ②
「将来が孤独になりやすい」と伝えられるグループ

グループ③
「将来事故に遭いやすい」と伝えられるグループ

この3つのグループで知能テストを受けたところ、グループ②の「将来が孤独になりやすいと伝えられた」グループは他の2つよりも成績が低くなりました。この結果から、寂しい気持ちが改善されると、将来への希望と共に、思考力が向上すると言えるかもしれません。

研究④ 認知症リスクの増大

斉藤・近藤ら愛知老年学的評価研究グループは、愛知県の高齢者、12,000人を対象に「高齢者の交流頻度と孤独感」について研究を行いました。その結果は下図となります。まずは図を概観してみましょう。

さらに月に交流がない人は毎日のように交流がある人はより認知症率が高いことが分かりました。このように、他人との関わりが少ない人ほど脳機能も低下してしまいます。世界的にも社会で孤立している人の方は精神的にも身体的にも不健康だといえます。その原因としては大きく2点あげられます。

サポートが得られない
1つ目の問題は周囲からのサポートが受けにくくなるということです。例えば病気になったときに、社会的なつながりが多くある方は病気が発見される速度がとても速いのです。

悩みを抱え込みやすい
2つ目はメンタルヘルスに悪影響が起きやすくなるという点です。例えば毎日誰かと会話する方は、心理的な問題を周りに相談して、受け止めてもらうことで不安を和らぎやすくなりますが、孤立している方は悩みの一人で溜め込みがちなのです。

意味で寂しいときを減らすことで認知症の予防や、寿命の延伸につなげる効果が期待されますので、辛いときは周囲に積極的に助けを求めるようにすると良いでしょう。

★寂しいは命の危険を知らせるサイン!放置するのはNG

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目次

①寂しい気持ちを専門解説​
②寂しい気持ちのデメリット
③意外と価値はある?メリット
④コミュニティを見直そう
⑤見捨てられ不安を解消
⑥「無条件の愛」に甘えてみよう
⑦改善法SST-会話力を伸ばそう

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コラム監修

名前

川島達史


経歴

  • 精神保健福祉士
  • 目白大学大学院心理学研究科修士
  • 社会心理学会会員

取材執筆活動など

  • AERA 「飲み会での会話術」
  • マイナビ出版 「嫌われる覚悟」岡山理科大 入試問題採用
  • サンマーク出版「結局どうすればいい感じに雑談できる?」
  • TOKYOガルリ テレビ東京出演


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東京学芸大学紀要. 第1部門, 教育科学 56, 87-93, 2005-03-31 成人用ソーシャルスキル自己評定尺度の構成  相川, 充 藤田, 正美
・斉藤雅茂 , 近藤勝則 , 尾島俊之 ほか ( 2015 ) 「健康指標との関連からみた高齢者の社会的孤立基準の検討 10年間のAGESコホートより」, 日本公衛誌3(62),p95-105.
・平成25年度 我が国と諸外国の若者の意識に関する調査 内閣府
・Boomsma, D,I., Willemsen, G., Dolan, C, V., Hawkley, L,C., Cacioppo, J, T. (2005). Genetic and environmental contributions to loneliness in adults: the Netherlands twin register study. Behavior Genetics. 35,745–752.