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虚しい時の対処法を臨床心理士が解説しています

虚しいと感じる理由・対処法を臨床心理士が解説①

はじめまして!臨床心理士の竹元、精神保健福祉士の川島です。私たちは現在、こちらの初学者向けコミュニケーション講座の講師をしています。コラムを読んで興味を持っていただいたら、是非お待ちしています。

今回は「虚しい」についてお話していきます。目次は以下の通りです。

  • 虚しい気持ちとは?
  • モラトリアム型
  • 学習性無力感
  • 青年と虚しい気持ち
  • 友達の数と充実感
  • 「意味がない思考」を改善

それでは早速解説させていただきます。

「虚しい」とは?

みなさんは、「虚しい」という気持ちを持つことはありますか?「虚しい」という言葉からどのようなことを思い浮かべましたか。「虚しい」という言葉は、

・友達がいなくて虚しい気持ちになる
・頑張っても報われず虚しい・・
・何となく日々の生活が虚しい・・

このように使うことがあるのではないかと思います。

人生の節々において、「虚しい」という気持ちを持つことは自然なことです。力を入れたプロジェクトが1段落した、受験勉強が終わったばかり、こんな状態は次の目標を見つけるための充電期間と考えると良いでしょう。ぼうっとして、とりとめもない日常を過ごすのも人生には必要だと言えます。

ただし、虚しい気持ちが長期化する場合は注意が必要です。場合によってはうつ病などの精神疾患につながる恐れもあります。長く虚しい感覚がある方は是非対策をしていきましょう。

虚しいとは?意味や問題について解説しています「虚しい」という言葉を辞書で調べると、『空っぽ』『中身がない』『無価値である』『無意味である』という意味などが出てきます。虚しいという気持ちは複雑で特定の1つの原因があることは稀で様々な原因が絡み合っていることがほとんどです。

あえて分類すると「①精神疾患」「②学習性無力感」「③モラトリアム」「④燃え尽き症候群」「⑤人間関係の欠如」が挙げられます。どの分類にあてはまるか?検討をしてみてください。

① 精神疾患系

・うつ病
うつ病の症状の1つに「虚しい」気持ちになることがあります。この場合の虚しい気持ちは、日常生活の行動に対して無気力、無関心になり「自分はダメな人間だ」という自責の念を引き起こし、ネガティブな悪循環を招いてしまいます。

・統合失調症
陰性症状として虚しい気持ちを抱いているように見えることがあります。感情表現が少なくなり、視線が合わない、無表情などの症状が現れます。

・退却神経症

日本の医師の笠原嘉は1960年代に「退却神経症」という用語で無気力を説明しています。退却神経症とは、学業や仕事などで、あえて無気力になることで、つらい状況を回避しようとする症状です。退却神経症は、特定の状況のみで虚しいい気持ちになる症状なので、仕事だけ鬱症状が出る「職場鬱」とも似通ったところがあります。

このように虚しい気持ちが精神疾患から影響している場合は、根性論で「やる気をだそう」と思ってもなかなか上がらないケースが多いと言えます。

②学習性無力感とは

うつ病は、「虚しい」という気持ちが症状として現れることがあります。このことを抑うつ状態ともいいます。実際に虚しい気持ちとうつ状態のつながりは実験でも言われています。

ミハイ・チクセントミハイは自分自身の「スキル」や物事の「難易度」によって、無気力になってしまうことを示唆しています。以下の図はスキル、難易度とやる気の関係を表したものです。

学習性無力感は、図で言いますと左上のゾーンにあてはまりますね。上図の右上に「フロー」とありますが、これは意欲が高まり、作業に没入している状態です。難易度とスキルが高く、バランスが取れたときにフロをーを体験しやすいといわれています。

セリグマンという心理学者は、「何をやっても無駄で虚しい」と感じるできごとに遭遇すると、次第に状況を打開することをあきらめてしまうと主張しています。こうした感覚を学習性無力感と名付けました。言い替えると、何をやっても無駄でやるだけ無駄だ・・・という虚しい見方と言えます。

セリグマンは学習性無力感がうつ病の一因になることを発見しました。カウンセリングをしていると

・どんなに努力しても評価されない
・婚活でアプローチし続けても失恋が続く
・どんなに働いても暮らしが安定しない

など相談を受けることがあります。こうした悩みを抱えている場合、学習性無力感の傾向があると言えます。特になんども挫折が続き、やる気が起きない状態では、学習性無力感が強く出やすくなります。こうした場合は、小さな成功体験を積み重ねて徐々に自信を取り戻していくことが大切です。

③「モラトリアム」型

「モラトリアム」
虚しいという気持ちと近い言葉として、「モラトリアム」という言葉があります。モラトリアムの意味ですが、社会生活を送っていく上で自分らしさが分からなくなってしまい、何をするにも身が入らず虚しい気持ちになってしまう状態を意味します。

「アイデンティティ確立」

対立概念としてはアイデンティ確立が挙げられます。アイデンティティ確立は自分自身を理解して、目標などが定まっている状態です。中島(2016)は30代~60代の中年主婦579名を対象に、中年期における虚しさの要因を調べました。

研究の中では、「どれだけ人生のキャリアが成熟しているか?」を測る尺度の作成が行われています。その中で、もっとも関連が深かった要素が以下の2つです。

1.今後どんな人生を送っていきたいのか、自分なりに目標を持っている
2.自分から進んで、どんな人生を送っていくのかを決めている

つまり、やりたいことが見つかり、人生の目標が定まっている人ほど、人生のキャリアが成熟していて虚しい気持ちが少ないと考えれます。アイデンティティ確立が起こると、虚しい気持ちを和らげることができるのです。

「アイデンティティクライシス」

もう1つ用語を押さえておきましょう。アイデンティティクライシスとは、アイデンティティが拡散するような人生における転機を意味します。

・学校などで進路を考えるとき
・転職など働き方について考えるとき
・家族との死別
・恋人との別れ

これらの時期はアイデンティティが一時的に崩れてしまうのです。岡本(1994)は、自身の研究の中でアイデンティティクライシスが人生を通して何度も訪れ、それを何度も乗り越えていくことでアイデンティティが形成していくものだと述べています。

アイデンティティ式発達モデル

私たちは、人生の転機において、アイデンティティクライシスと体験し、モラトリアム期間を経て、アイデンティティを確立していきます。それを生涯何度か繰り返すことになるのです。虚しいという気持ちがある方は、今は自分と向き合い熟考する時期と考えてもいいかもしれません。

④燃え尽き症候群

燃え尽き症候群とは、仕事や勉強、スポーツなどにおいて頑張ってきたけれど、望み通りの結果にならなかったという状況で発生する無気力状態です。

先ほどの図では、燃え尽き症候群、また①でご説明したモラトリアムは「退屈」のゾーンで起こりやすいです。介護や看護職の人に多く見られると言われていましたが、最近ではホテルなどの接客業や教師などにも燃え尽き症候群が生じます。症状の経過や状態によってはうつ病と診断されることもあります。

⑤人間関係の欠如

・青年と虚しさ
「虚しい」は青年期から老年期まで共通する感情であると言われています。堤(1995)は、青年期を対象に虚しい気持ちの感覚を明らかにしました。その内容を見てみると、虚しい気持ちは「寂しい気持ち」と近いことがわかりました。その意味で、若年層にとっての、虚しい感覚は人間関係が充実していないことも一因と言えそうです。

下図は我が国と諸外国の若者の意識に関する調査から引用した図です。ざっと眺めてみてください。

図の意味としては「希望」と「友人の数」が分析されています。
例えば一番の棒グラフ、「友達がいない」を見てみましょう。
「希望がない」「どちらかといえば希望がない」
が70%近くを占めていることがわかります。

逆に31人以上の方ですと、
「希望がある」「どちらかと言えば希望がある」
が80%を占めています。

この統計は「幸せ」の調査ですが、幸せと虚しいは反比例する感情なので、友達が少ない→虚しいという気持ち多くなる→将来への希望の減少と循環があると言えそうです。

・中高年と虚しさ

中島(2014)の研究では、中高年の女性を対象に調査を行いました。そこでは、あまり他者と関わらない傾向のある人や、夫婦関係があまり良くないと感じている人ほど「虚しい」気持ちを感じやすいという結果を示しています。

また、大上(2015)は、高齢者の生起・維持のプロセスを明らかにしています。そこでは、老いの実感や時間が余るなどのライフイベント上の変化で強く虚しさを感じやすい傾向が示されています。その意味で高齢の方に虚しい気持ちが大きいときは「人間関係の欠如、充実した目標の欠如、健康問題」とさらに複雑な原因が挙げられそうです。

 

虚しい気持ちには早めに対処が大切

「虚しい」という気持ちが長期間続いている方は注意が必要です。長期間の虚しいという感覚はうつ病などの精神疾患にかかることがあるため十分注意が必要です。

「虚しい」気持ちを改善する3つの方法

ここからは虚しい気持ちになる解決策として3つ紹介させて頂きます。全部読むのは大変なので、当てはまる項目についてリンク先をチェックしてみてくださいね♪

①「価値認知法」

「意味がない思考」に注意
虚しい原因の1つ目は「何をやっても意味がない」と考える癖です。例えば、「この場所にいる意味があるのだろうか」「自分のやったことは無駄だ」と考える癖がついてしまい、「虚しい」気持ちを持ちやすくなってしまいます。人生について、意味を見出せない癖がつくと、何事もむなしい気持ちで取り組むことになってしまいます。

「価値」を見つける心を育てよう
これに対して、虚しい気持ちがなく、充実した日々を過ごす人は、日常的なやりとりにおいて、「価値」を見出す癖がついています。当コラムでは、「認知行動療法」という心理療法を少しアレンジして、日々の生活に意味を感じる心の癖を作っていく練習を紹介します。日々の生活に価値を感じられない・・という方は、コラム②をチェックしてみてくださいね。

改善策2に進む前に30秒だけお知らせをさせてください♪ 私たち臨床心理士・精神保健福祉士は、暖かい人間関係のある社会を創ることを目的として、コミュニケーション講座を開催しています。

心理療法やソーシャルスキルの練習を勉強したい方はぜひお待ちしています。もしコラムを読んでみて、もっと心理学を学習したいと感じたら、こちらの心理学教室のページを参照ください。それでは先に進みましょう!

②小さな幸せに目を向ける

日常の幸せを無視している
虚しい気持ちがある人は、自分がどんなことに幸せを感じるか自覚していな場合があります。自分にとっての幸せが見えていないため、今ある幸福を感じる事ができません。

小さな幸せを見つけよう
幸せを感じやすくするには、小さな幸せに目を向ける事が大切です。小さな幸せは芋づる式に、他の幸せにつながりどんどん幸せに気づかせてくれます。もっと幸せなものを見つけたいと感じている方はコラム③をチェックしてみてください。

③解決志向で虚しい気持ちを改善

目的や目標がない方は注意
3つ目は、日々の生活に目的や目標が見つけられない点です。

中島(2014)の研究では、人生をどのように生きていくかというプランがあまり見つけられない人、目標がなく「その日暮らし」をしているような人ほど「虚しい」気持ちを持つ傾向があるという結果が出ています。

近藤・鎌田(1998)の研究でも、大学生に160名に『どんな時に生きがいを感じるか?』という聴き取り調査を行いました。その結果、夢や目標がある時や、夢中になって好きなことができるときなどの項目に、6割前後の回答率が示されました。

目標設定を大事にしよう

つまり、毎日に目標をもって生きている人ほど、「虚しい」と感じることが少ない生活を送っていることが示されています。心理療法のテクニックの1つに解決志向的な考え方というものがあります。この中に、あなたの目標を設定する工夫や、今何を取り組めばいいかというヒントが見つかる可能性があります。コラム④でお話ししていきます。

虚しい気持ちを上手に付き合っていこう

ここまで、虚しい気持ちになる原因と対処法について紹介しました。次回から具体的な対処法についてお話ししていきますので、ぜひ最後までお読みいただき、「虚しい」気持ちと上手く付き合っていけるコツを身に付けてくださいね。

次回のコラムは、お楽しみに!(もう少し下に次のコラムボタンがあります)

★虚しい気持ちになる理由と対処法で空しさと上手に付き合っていきましょう!

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コラム監修

名前

川島達史


経歴

  • 精神保健福祉士
  • 目白大学大学院心理学研究科修士
  • 社会心理学会会員

取材執筆活動など

  • AERA 「飲み会での会話術」
  • マイナビ出版 「嫌われる覚悟」岡山理科大 入試問題採用
  • サンマーク出版「結局どうすればいい感じに雑談できる?」
  • TOKYOガルリ テレビ東京出演


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*出典・参考文献
中島美佐子(2016) 中年期主婦のむなしさとそれに影響を及ぼす要因の検討 日本女子大学大学院人間社会研究科紀要 第22号 197-216
大野久(1984) 現代青年の充実感に関する一研究 -現代日本青年の心情モデルについての検討- 教育心理学研究 32号2巻 100-109
草野智洋(2012) 大学生におけるひきこもり傾向と人生の意味 目的意識との関連 カウンセリング研究 45号 11-19
森 則夫 ・ 杉山登志郎 ・‎ 岩田泰秀 (2014) 臨床家のためのDSM-5 虎の巻 日本評論社
Seligman, M. E. P. 1975
Helplessness: On depression, development and death. San Francisco: W. H. Freeman.
高井範子(1999) 対人関係性の視点による生き方態度の発達的研究 教育 心理学研究,47,317-327
熊野道子(2006) 生きがいとその類似概念の構造 健康心理学研究 19巻1号 56-66
近藤勉・鎌田次郎(1999) 現代大学生の生きがい感とスケール作成 健康心理学研究 11巻1号 73-82
フランクル.V(2015) 絶望から希望を導くために -ロゴセラピーの思想と実践-
平成25年度 我が国と諸外国の若者の意識に関する調査
ミハイ・チクセントミハイ(2000)フロー体験 喜びの現象学