>
>
>
恐怖心とは何か-生物学的要因

恐怖心の克服方法-上司,スポーツなど活用できる心理学

はじめまして!公認心理師の川島です。私は現在、こちらの心理学講座の講師をしています。コラムを読んで興味を持っていただいたら、是非お待ちしています。

今回のテーマは
「恐怖心」
です。

  • 改善するお悩み
  • 恐怖心が強い
  • 逃げ癖がある
  • 行動力がない

全体の目次
入門①恐怖心とは何か
入門②恐怖心のメカニズム
発展- 理解を深めよう

入門①~②を読み進めていくと、基本的な知識と対策を抑えることができると思います。是非入門編は最後までご一読ください。もしお役に立てたなら、初学者向け心理学講座でもぜひお待ちしています。

恐怖心とは何か

そもそも「恐怖心」とは何なのでしょうか。実は恐怖はある意味でご先祖様が創り上げてきた生き延びるためのシステムなのです。

恐怖心の定義

心理学辞典(1999)では、恐怖心につながる概念である「不安」は、以下のように定義されています。

自己存在を脅かす可能性のある破局や危険を漠然と予想することに伴う深いな気分のこと。漠然とした不安が何かに焦点化され対象が明確になったものを恐怖(fear)というが、行動理論では、両者を明確に区別することはしない。

グリーンバーグの3つの反応

グリーンバーグは恐怖心が起こった時の反応を以下3つに分けています。

・戦う
例)相手を倒そうと戦闘態勢に入る
・固まる
例)身を固くして守る 死んだふり
・逃げる
例)早い逃げ足を駆使して逃げる

特に、「固まる」「逃げる」も恐怖を覚えるとよく選択しますよね。このように恐怖心とは、人間としてある種生き延びるために自然な反応と言えます。

恐怖心を感じるからこそ、私たちは危険を予測し、それに基づいた行動を立てることができます。

私たちが人間関係に恐怖を頂き、逃げたくなったり、固まってしまうのは動物としての防衛反応なのですね。恐怖心とは今までの経験やできごとに基づいて学習をしていくもので、ある程度の「恐怖心」はとても大切なのです。

過剰な恐れと長期化に注意

不安感受性とは

一方、この恐怖が暴走し、防衛反応が過剰に働くと日常生活に悪影響が出てきます。その1つに不安感受性の過剰が挙げられます。

不安感受性とは、不安症状に対する恐怖であり、不安に伴う感覚がネガティブな身体的、社会的、心理的な見方につながると言われています(Reiss, 1991)。不安感受性が過剰になると、

・不安障害
・抑うつ
・その他身体症状

につながると言われています(Jakupcak, M et al., 1991)。

プレゼンの例

例えば、お化け屋敷に入ったときのことを想像してみてください。お化けが出る!と身構えながら進んでいる状況では、緊張感や不安感は高く、ちょっとした物音や感触にもいつも以上にすごく驚いてしまいますよね。きゃー怖い!で終わる範囲内であれば、そこまで気にしなくても大丈夫です。

しかし、不安感受性が高すぎると、同じことが起きたとしても、

・汗が止まらない
・涙が出るぐらい怖い
・身体に不調を感じる。

と必要以上の恐怖を感じてしまうのです。不安感受性が高まっている中では、心身ともに過剰なストレスがかかり、それらが悪循環を引き起こす可能性があるのです。

恐怖体験は、心身に大きな影響を与えます。そして、その影響は、恐怖症や不安障害や抑うつなどにつながる可能性もあります。

発展-恐怖心と身体反応

 

恐怖心のメカニズムを知るうえで、外せないのがウォルター・B・キャノン(1929)よって提唱された戦うか逃げるか反応です。

戦うか逃げるか反応とは、

外敵に襲われるような緊急事態が起きたの生理的・心理的な反応

を意味します。

生理的なメカニズムとしては、ストレス要因に遭遇した時に、情動を司る脳の扁桃体(へんとうたい)と、体温調節などの生理機能を司る脳の視床下部(ししょうかぶ)が活発になります。

次に、ホルモンの分泌をうながす脳の下垂体(かすいたい)が、特定のホルモンを合成する副腎皮質を刺激するACTHを分泌させます。

その結果として、副腎皮質からストレスホルモンである「コルチゾール」と、体のパフォーマンスを高める「アドレナリン」が分泌され、様々な反応を起こすのです

先ほど、アドレナリンの分泌によって、緊急事態に有効なストレス反応が発生すると解説しました。このストレス反応は、「戦う」もしくは「逃げる」ために、体の機能を高めようと働くのです。

具体的には、身体的反応を引き起こします。

①心拍数の増加
②膀胱の弛緩
③視野が狭くなる
④震え
⑤瞳孔が広がる
⑥顔が赤らむ
⑦口が乾く
⑧消化が遅くなる
⑨耳が遠くなる

早く走ったり、敵の攻撃に備えるために血流量を上げて筋肉を緊張させます。そのため、心拍数が増加傾向になります。

また、より多くの情報を得るために瞳孔が開きます。過剰にストレスを感じると、自立神経のバランスが乱れ、胃痛や吐き気などの症状が表れることもあります。

ここまでの戦うか逃げるか反応をまとめたものが以下のインフォグラフィックです。

心と体、ストレスの関係

このように、ストレス要因によって恐怖心が引き起こされ、本能的に「戦うが逃げるか」の選択を迫られます。その結果、身体的な反応が現れるです。

人間は危機を乗り越えるために、運動能力や判断力を高める仕組みが備わっているわけです。

 

恐怖と脳の関係については古くから研究されてきました。現代までに分かっていることは以下の3点です。
①恐怖には反応プロセスがある
②神経伝達物質が関連している
③恐怖の中枢は扁桃体である

詳しく解説していきたいと思うのですが、長くなってしまうのでコラム1では、恐怖の反応プロセスであるジェセフ・ルドゥーの2経路説をお伝えします。動画で解説しました。参考にしてみてください。

恐怖心の原因と克服法

恐怖心のメカニズムをざっと説明していきました。恐怖は上手く活用すれば、プラスの影響をもたらしてくれますが、恐れの感情が長期的に続いている場合は注意が必要です。

それでは、どうすれば恐怖心を克服できるのでしょうか。主に2つのパターンが考えられます。

①対人恐怖症を克服

恐怖心の中でも、人が怖い…という感覚が強い場合は、対人恐怖症に該当する可能性があります。対人恐怖症は人とのコミュニケーションを避ける傾向にあるため、親しい人が作りにくくなります。

また、会話の数も減るので相手に認められる回数も減り、自信を喪失しやすいです。人が怖くて人間関係を回避してしまう…という方は下記をご覧ください。
対人恐怖症の原因や克服方法

②恐怖症を克服する

人はある特定の物や場所、状況に対して過度に恐怖心を持つことがあります。対人恐怖症の場合は、他人に関連する状況のみですが、もっと広い意味では恐怖症全般を考えていく必要があります。

分かりやすい例としては、高所恐怖症です。高い場所にいくと過剰に恐怖を感じてしまう症状ですね。これと同じように人はさまざまな状況で過剰に恐怖心を感じます。

特定の物、場所、状況が怖い…という方は下記をご覧ください。
恐怖症の種類と克服方法

発展-恐怖心と哲学

恐怖心についてより深く知りたい方は、哲学的な観点も学ぶと理解が深まります。

人間は古来から恐怖心と向き合っており、哲学者たちは恐怖心とは何かを考え続けてきました。以下の過去の有名な哲学者たちが残してきた考え方を書いています。

興味がある部分をクリックして展開してみてください。

 

人間のすべての愚かな行動は、恐怖心から生み出されるものなのです。~セネカ

ルキウス・アンナエウス・セネカは後期ストア派の哲学者であり、ローマ帝国の政治家です。ストア派には、自然法則に従って生きるという思想があり、人間の欲望や不安をなくすことを理想とします。

恐怖心は時に

・相手に暴言を吐く
・銀行強盗を働く
・暴力をふるう

などにつながることがあります。セネカは、こうした行動を起こさないために恐怖心を理性によってコントロールすることを促しました。

 

彼の恐れを克服した彼は本当に自由になります。 〜 アリストテレス

アリストテレスは古代ギリシャの哲学者です。西洋最大の哲学者とされ、さまざまな研究実績から「万学の祖」とも呼ばれています。

恐怖心を克服することで、本当の自由を獲得することができると考えていました。人間は恐怖心によって束縛されており、自分の行動範囲を狭めてしまいます。そこで、恐怖を克服することを目指すことを支持するのです。

 

まとめ+助け合い掲示板の活用

まとめ

恐怖心は、100%悪い感情ではありません。適度で一時的なものであればプラスの働きをもたらしてくれます。火事場の馬鹿力と言われるように、危機的状況ではパフォーマンスも向上してくれるものです。

ぜひ、過剰になりすぎないための対処を心掛けていきましょう。

助け合い掲示板の活用

ページ下部には助け合い掲示板があります。当コラムは心理についての考え方が多く集います。お互いの悩みや経験談など相談してみましょう。*お互いを思いやったご投稿をよろしくお願いします。

 私たち公認心理師・精神保健福祉士は、暖かい人間関係のある社会を創ることを目的として、コミュニケーション講座を開催しています。

心理療法やソーシャルスキルの練習を勉強したい方はぜひお待ちしています。もしコラムを読んでみて、もっと心理学を学習したいと感じたら、下記の看板をクリックしてみてください♪

 

助け合い掲示板

コメントを残す

コラム監修

名前

川島達史


経歴

  • 精神保健福祉士
  • 目白大学大学院心理学研究科修士
  • 社会心理学会会員

取材執筆活動など

  • AERA 「飲み会での会話術」
  • マイナビ出版 「嫌われる覚悟」岡山理科大 入試問題採用
  • サンマーク出版「結局どうすればいい感じに雑談できる?」
  • TOKYOガルリ テレビ東京出演


ブログ→
YouTube→
Twitter→

出典・参考文献
・R.S.ラザルス(1990)ストレスとコーピング-ラザルス理論への招待 星和書店 p19
・フリー百科事典『wikipedia』戦うか逃げるか反応