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神経質な人の特徴や改善法を専門家が解説

神経質な人の特徴や治すための改善法を解説①

こんにちは、臨床心理士の森です。普段は、精神疾患を抱える方の心理検査やカウンセリングを担当しています。本コラムでは「神経質」について、詳しく解説をしていきます。コラム①では

  • 神経質とは何か?
  • ヒポコンドリー
  • 神経質と病名
  • 認知療法で改善
  • コラム法
  • あるがままとは

について解説します。読むのに全部で8分ほどかかります。ちょっと大変ですが、ぜひお付き合いください。

神経質について心理の専門家が解説

神経質とは?

神経質という言葉は、日常的にもよく使われる言葉です。そのためみなさんにも、なじみがあると思いますが、あらためて辞書を引いてみると、神経質には次のふたつの意味があることが分かります。

<大辞林 第三版の解説>
1:刺激や変化に対し神経が過敏である性質。
2:些細なことまで気にかけるさま。

まとめると、敏感で気にしやすい、ということですね。心理学の分野では、神経質は性格を構成する重要な特性のひとつとされています。

また、森田療法という精神療法が神経質を詳しく扱っています。森田療法においては、神経質には次のような特徴があるとされます(青木, 2015より抜粋)。

・なんでも完全にやり遂げたい
・他者からの評価が気になる
・気になりだすと抜け出せない
・「できること」「できないこと」
  の区別が分からない

森田療法では、このような特徴を取り除こうとして、かえって囚われてしまうことにより、神経症が引き起こされると考えます。例えば、森田は、自己の心身に病的なものがあると思い込むことをヒポコンドリーと呼びました。ヒポコンドリー傾向がある方は、病気はないにも関わらず、病気があると神経質に思い込み、病院を変えながら検査を繰り返すという特徴があったりします。

神経質とうつ病は関連が深い?

ここで、アメリカのAssari(2017)の論文を見てみましょう。

この論文では、1,219人のアメリカ人を対象として、1986年とその25年後の2011年に追跡調査を行いました。その結果、白人の場合、

1986年に神経質の傾向が高かった人は、
2011年、25年後のうつ病の罹患率が高かったのです。

下の表はこの論文で調査されたいろいろな項目のオッズ比を示しています。

神経質を解説するオッズ比

オッズ比とは、ある疾患などへのかかりやすさを表す数値で、1を超えると、疾患にかかりやすいと考えることができます。神経質のオッズ比は2.55ですから、1を超えており、神経質な人はうつ病にかかりやすいと言うことができるのです。

ちなみに、神経質がうつ病と関連が深いことは、日本人を対象とした研究でも確かめられています(今野ら, 2016)。敏感で気にしやすい傾向が強いと将来うつ病にかかりやすいとは、深刻な話です。

神経質に関する病名

神経質な傾向は、過剰になると「神経症性障害,ストレス関連障害および身体表現性障害」(F40-48)として、精神疾患として診断されることがあります。種類はいくつかあります。

・恐怖症
特定の状況や対象が怖くなる。広場が怖い。人が怖い。とがったものが怖いなど。

・不安神経症
根拠のない不安を持つこと。交通事故にあうのではないか。火事になるのではないかなど。

・抑うつ神経症
無関心、無気力、憂鬱な気分が続く

・強迫神経症
反復的・持続的な思考にとらわれる「強迫観念」が出る。
手洗い、確認行為の繰り返しが起こる

・ヒステリー
怒ったり、泣いたり感情の起伏が激しい。やや演技的である。

・心気神経症
実際には病気でないにも関わらず病気と思い込む。
病院の検査を繰り返したりする。

もしこれらの項目にあてはまる場合は、心療内科や精神科の受診を視野に入れても良いかもしれません。

神経質 診断

それではここで実際に今の状況を知るために、「神経質診断」をしてみましょう。

神経質 診断
全くそう思わない あまり思わない どちらでもない ややそう思う とてもそう思う
1.
少しの音や光で眠れなくなる
2.
熟睡できたと感じることは少ない
3.
完璧でないといけない
4.
失敗することを過度に怖がる
5.
周囲の目が気になる
6.
相手の言葉の意図を読み取ろうとする
7.
過去や未来のことを考えることが多い
8.
物事に集中できないことが多い
あなたの生まれた年は?
あなたの性別は?  
あなたのお住まいは?
診断についての注意

「神経質診断について」

注意事項
・当尺度は臨床心理士・精神保健福祉士の監修の元作成しました
・当尺度は医療的な診断を行うものではありません
・当尺度は、段階では予備調査の段階となります
・あくまで参考程度にご使用ください

尺度を作成するにあたり、以下に趣旨や手順を明示しています。尺度についての疑問点や興味を持たれた方、専門家の方、興味がある方はご一読ください。

神経質尺度の趣旨説明
問題解決の糸口を模索する時、現代ではスマートフォンやPCからの検索が主な手段となっています。メンタルヘルスについての疑問やノウハウをWEB上の情報から得ている方が多くいます。当該入り口と検索の方向性を誤ると、メンタルヘルスの改善が遅れてしまう可能性があるため、限られた時間の中で、ある程度簡易的に自分の状態を把握するコンテンツや診断が必要と考えています。

そこで弊社では、社会心理学の問題につながりやすい種々の感情に焦点を当て、簡易的な自己判断ができる尺度を作成することとしました。医療行為、学術的な研究を目的とした診断ではなく、予防機能、社会心理学に興味をもって頂くことを趣旨として作成します。

 

①尺度の条件
尺度を作成には、以下の点を意識して作成する。

・電車やカフェなどでも簡単に読める文章を心掛ける

・学術的な表現はなるべく使用しない

・あくまでもヒントを提示し、答えを断定しない

・尺度には限界があることを明示する

 

神経質尺度作成手順

先行研究について
心理学研究において「神経質」という言葉を直接使った研究を少ないが、代表的なものとして杉浦ら(2006)の研究では、神経質傾向の測定が行われている。また、清水ら(2014)の研究では、大学生を対象に「森田神経質尺度」の作成が試みられている。その他、不安、神経症傾向、心配症など神経質に近接した研究も行われている。尺度作成にあたっては神経質に近接する分野を参考にして作成を行う。

先行研究ⅰ
杉浦ら(2006)の研究では、神経症傾向の測定を行うために大学生 147名(男性 76名 , 女性 71名)対象に神経質自己調査票の因子分析を行った。その結果、第1因子に「固執性」第2因子に「理想主義的傾向」第3因子に「理知一感覚傾向度」第4因子に「幼弱性」の4因子が抽出された。

先行研究ⅱ
清水ら(2014)は、大学生208名を対象に、森田神経質尺度の因子分析を行い、2因子の尺度を作成している。第1因子に目的的な行動を先延ばしにする「回避的構え」 であるとし,第 2 因子は曖昧さ耐性の低さや完璧を求める認知としての「強迫的構え」であるとした。

尺度の質問項目としては、「自分の結果に満足することがほとんどない」「したくない課題のことは考えないようにしている」などが挙げられている。

先行研究ⅲ
並川ら(2012)は、Big5尺度短縮版の作成を行っている。高校生および大学生,専門学校生 2099名を対象に、和田(1996)の Big Five 尺度を用いてパーソナリティを測定し、1次元性の確認、パラメタの推定を行い作成を行った。その中で神経質と近接する「神経症傾向」の項目において、「不安になりやすい」「心配性」「悲観的な」などの概念が抽出されている。

このように、神経質に関する尺度作成が試みられている。今回の尺度作成においては以上の論文を踏まえて作成を行う。特に以下、神経質尺度に近接する4つの論文と、臨床心理士・精神保健福祉士・社会心理学の大学院を卒業した者が協力し質問項目についてブレーンストーミングを行い、質問項目を網羅した。 その後、KJ法によりグルーピングを行い質問項目を精査した。

参考文献
神経質傾向と不安への態度 一 森田療法の鍵概念の測定 杉浦義典  杉浦知子 丹野義彦 人文科学論集,人間情報学科編 40,33-46,2006-03-15
森田神経質尺度作成の試み 清水健司 清水寿代 Shinshu University, Graduate School of Education, Hiroshima University 2014
Big Five 尺度短縮版の開発と信頼性と妥当性の検討 並川努 谷伊織 脇田貴文  熊谷龍一  中根愛 野口裕之 心理学研究 2012 年 第 83 巻 第 2 号 pp. 91-99

 

②検出された質問項目
1.常に完璧でないといけない
2.周囲の目が気になる
3.失敗することを過度に怖がる
4,やるべきことを先延ばししてしまう
5,今の自分は理想とはかけ離れている
6.臨機応変に対応するのは難しい
7.自分は緊張しいなタイプである
8.漠然とした不安に襲われることがある
9.熟睡できたと感じることは少ない
10.いつも疲労感を感じている
11.過去や未来のことを考えることが多い
12.目覚まし時計が鳴る前に目がさめる
13.物事に集中できないことが多い
14.深く考えてから行動するタイプだ
15.些細な選択でも決断までに時間がかかる
16.少しの音や光で眠れなくなる
17.些細なことでイライラしてしまう
18.相手の一言に過剰に反応することがある
19.相手の言葉の意図を読み取ろうとする
20.自分はストレスを溜め込みやすい性格だ

以上のブレーンストーミングを4因子に分類した。また検討を加え、それぞれの因子について質問を作成し、合計8項目を作成した。

・不眠レベル
少しの音や光で眠れなくなる
熟睡できたと感じることは少ない

・完璧主義
完璧でないといけない
失敗することを過度に怖がる

・評価懸念
周囲の目が気になる
相手の言葉の意図を読み取ろうとする

・マインドワンダリング
過去や未来のことを考えることが多い
物事に集中できないことが多い

③診断結果については、因子ごとの評価は行わず
総合点について4段階で注意事項を200文字程度で作成した

 

  ・5件法

  ・33~40 神経質‐かなり強い

  ・26~32 神経質‐やや強い

  ・19~25 神経質‐やや弱い

  ・8~18  神経質‐かなり弱い

 

の4段階とする。感情について優劣はないため、結果については長所と注意点の2方面からバランスよく記述することを心掛ける。診断結果については提案程度にとどめ、自己決定できるように記述を行う。

 

④今後の予定

  →回答数が充分集まった段階で

   因子分析と他の尺度との関連を精査し、

   精度を高めていく予定である

 

診断結果

・神経質‐かなり強い

*長所

かなり神経質が強いです。神経質な傾向は、将来起こりうる障害をあらかじめ予測して対策を考えておけるというメリットがあります。普段からリスク回避を怠らないので、大きなミスをすることも比較的少ないでしょう。また、他人への気遣いが自然とできるため、周りから信頼されることが多いです。医療職や運転手など人の命を預かる職業で活躍できる資質があります。

 

*注意点

時にはミスや他人の評価を気にしすぎて、作業に集中できなくなってしまうことがあります。発生する可能性が低いリスクを過剰に意識してしまい、効率よく仕事を進められなくなることもあるでしょう。ポイントを絞って重要な部分のみ対策し、それ以外やりながら考えるといった柔軟性を心がけると良いでしょう。過剰にミスを気にしてしまう・・・という場合は、以下のコラムを参考にしてみてください。

 

・神経質‐やや強い

*長所

神経質がやや強いと言えます。周囲に気を配り、ミスに対して対策を練ることができますが、必要以上に固執しないのが魅力です。失敗したくないという気持ちがあるものの、冷静に物事を分析して必要なリスクのみに集中力を割くことができます。また、周囲の人の表情を敏感に察知するため、相手の本音を察して必要な行動を取ることができ、集団のパフォーマンスを上げる役割を果たすことができるでしょう。

 

*注意点

神経質が強すぎると、相手の顔色を気にしすぎてしまう傾向にあります。その結果、自分の気持ちを素直に相手に伝えることができなくなり、精神的な健康にマイナスな影響を与えることがあります。時には自分が主導権を握って周りを動かすという気持ちを持つことが大切です。もう少し、神経質を和らげたい・・・という気持ちがある方は以下のコラムを参考にしてみてください。

 

・神経質‐やや弱い

*長所

神経質がやや弱い状況です。行動してから考えるタイプで、即決即断することができます。

自分の信念を持っていて、それに従って行動している方が多いでしょう。意志決定力が高いので、周りから頼れるリーダー的な存在という印象を持たれているかもしれません。深く考えずに行動できるので、仕事や人間関係で多くのチャンスを掴むことができます。

 

*注意点

神経質が弱すぎると、思わぬ障害に足を取られることが多くなる傾向があります。すぐに決断して行動できることは素晴らしい強みですが、失敗に対しての意識も合わせ持つと、より効率よく物事を進めることができます。

 

・神経質‐かなり弱い

*長所

神経質がかなり弱い状況です。何事もやってみないことにはわからないと考え、まず行動を起こします。さらにミスをしても必要以上に落ち込まず、また次の行動につなげることができる心の柔軟さを持っています。周りに流されず、自分の意志を貫くことができるので、自信がある印象を周囲に与えることができるでしょう。管理職や経営者などチームを引っ張っていく立場で能力を発揮することができます。

 

*注意点

自分の意志に従って自由に行動するので、時に周りとの衝突が多くなることがあります。

また、ミスについて深く考えることが少ないため、思わぬ失敗に足を取られることも多いでしょう。持前の「行動力」にリスクを回避する「想像力」をプラスできれば、日常のあらゆる場面で思い通りことを進めることができるようになります。

 

神経質(MAX 40)

神経質(MIN 8)

あなたのライン

男性
女性

点数が高いほど、神経質であることを示しています。以下の基準を参考にしてください。

・33~40 かなり強い
・26~32 やや強い
・19~25 やや弱い
・8~18 かなり弱い

神経質(MAX 40)

神経質(MIN 8)

あなたのライン

年代別の比較となります。ご自身の年代と比較してみましょう。

あなたが所属する群

以下の2群に当てはまった方は注意しましょう。

 ・34~40 かなり強い
 ・28~33 やや強い

 

  • 総合

    順位 都道府県 平均値 回答数
    1 静岡県 36 1
    2 佐賀県 34 1
    2 北海道 34 2
    4 埼玉県 33.5 2
    5 滋賀県 33 1
    5 京都府 33 1
    7 東京都 31 3
    8 神奈川県 30 2
    9 宮城県 29 1
    9 大阪府 29 4
    11 福岡県 27 2
    12 秋田県 25.5 2
    13 兵庫県 25 1
    13 愛知県 25 2
    15 新潟県 23 1
    16 奈良県 21 1
  • 男性

    順位 都道府県 平均値 回答数
    1 静岡県 36 1
    2 大阪府 32 1
    3 埼玉県 31 1
    4 秋田県 30 1
    5 福岡県 29 1
    6 愛知県 28 1
    7 神奈川県 21 1
    7 奈良県 21 1
    9 東京都 20 1
  • 女性

    順位 都道府県 平均値 回答数
    1 神奈川県 39 1
    2 東京都 36.5 2
    3 埼玉県 36 1
    4 北海道 34 2
    4 佐賀県 34 1
    6 京都府 33 1
    6 滋賀県 33 1
    8 宮城県 29 1
    9 大阪府 28 3
    10 福岡県 25 1
    10 兵庫県 25 1
    12 新潟県 23 1
    13 愛知県 22 1
    14 秋田県 21 1

2018年12月17日から調査を開始しています。現在集計中です。

*長所
かなり神経質が強いです。神経質な傾向は、将来起こりうる障害をあらかじめ予測して対策を考えておけるというメリットがあります。普段からリスク回避を怠らないので、大きなミスをすることも比較的少ないでしょう。また、他人への気遣いが自然とできるため、周りから信頼されることが多いです。医療職や運転手など人の命を預かる職業で活躍できる資質があります。

 

*注意点
時にはミスや他人の評価を気にしすぎて、作業に集中できなくなってしまうことがあります。発生する可能性が低いリスクを過剰に意識してしまい、効率よく仕事を進められなくなることもあるでしょう。ポイントを絞って重要な部分のみ対策し、それ以外やりながら考えるといった柔軟性を心がけると良いでしょう。過剰にミスを気にしてしまう・・・という場合は、以下のコラムを参考にしてみてください。

*長所
神経質がやや強いと言えます。周囲に気を配り、ミスに対して対策を練ることができますが、必要以上に固執しないのが魅力です。失敗したくないという気持ちがあるものの、冷静に物事を分析して必要なリスクのみに集中力を割くことができます。また、周囲の人の表情を敏感に察知するため、相手の本音を察して必要な行動を取ることができ、集団のパフォーマンスを上げる役割を果たすことができるでしょう。

 

*注意点
神経質が強すぎると、相手の顔色を気にしすぎてしまう傾向にあります。その結果、自分の気持ちを素直に相手に伝えることができなくなり、精神的な健康にマイナスな影響を与えることがあります。時には自分が主導権を握って周りを動かすという気持ちを持つことが大切です。もう少し、神経質を和らげたい・・・という気持ちがある方は以下のコラムを参考にしてみてください。

*長所
神経質がやや弱い状況です。行動してから考えるタイプで、即決即断することができます。自分の信念を持っていて、それに従って行動している方が多いでしょう。意志決定力が高いので、周りから頼れるリーダー的な存在という印象を持たれているかもしれません。深く考えずに行動できるので、仕事や人間関係で多くのチャンスを掴むことができます。

 

*注意点
神経質が弱すぎると、思わぬ障害に足を取られることが多くなる傾向があります。すぐに決断して行動できることは素晴らしい強みですが、失敗に対しての意識も合わせ持つと、より効率よく物事を進めることができます。

*長所
神経質がかなり弱い状況です。何事もやってみないことにはわからないと考え、まず行動を起こします。さらにミスをしても必要以上に落ち込まず、また次の行動につなげることができる心の柔軟さを持っています。周りに流されず、自分の意志を貫くことができるので、自信がある印象を周囲に与えることができるでしょう。管理職や経営者などチームを引っ張っていく立場で能力を発揮することができます。

 

*注意点
自分の意志に従って自由に行動するので、時に周りとの衝突が多くなることがあります。また、ミスについて深く考えることが少ないため、思わぬ失敗に足を取られることも多いでしょう。持前の「行動力」にリスクを回避する「想像力」をプラスできれば、日常のあらゆる場面で思い通りことを進めることができるようになります。

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3つの原因と改善方法

ここでは神経質になる原因と解決策について具体的に考えて行きましょう。ここでは、大きく分けて3つの解決策をご紹介します。全部読むのは大変なので、当てはまる項目についてリンク先をチェックしてみてくださいね。

①認知療法で完全主義をゆるめよう

完全主義にはご注意
神経質によく見られる特徴のひとつに完全主義があります。完全主義とは、物事に対して完全を求めることです。完全主義には、高い目標を設定して努力できるという強みがあります。

その一方で、完全主義の傾向が強いと、
・何事も白黒はっきりつけないと気が済まない
・ちょっとしたミスでも許せない
・自分や他人に厳しい評価を下してしまう

と仕事や人間関係でも苦しくなってしまいます。

認知療法を使おう
完全主義に対処するには、認知療法が有効です。認知療法とは、認知、つまり捉え方のバリエーションを増やして、気持ちを楽にするための心理療法です。認知療法は、うつ病や不安障害などの精神疾患の治療に有効とされています。考え方が極端で落ち込みやすい…という方は、コラム②を参考にしてくださいね。

②コラム法で視野を広げる

ひとつのことに執着しすぎ
神経質な方によく見られるのは、どうでもいいことにこだわって、肝心なことを見失ってしまうという特徴があります。あらゆることを無視して、些細なネガティブなことにだけ反応しやすい状態です。これを「選択的注意」と呼びます。「選択的注意」が多いと、せっかくのチャンスを逃したり、行動範囲が狭くなったりしてしまいます。

認知療法を使おう
「選択的注意」にも、認知療法が有効です。本コラムでは、他の捉え方にも客観的に注目できる「コラム法」を紹介します。視野が広がり、うまくいっていることにも目を向けられるようになりますよ。ひとつのことに執着しやすい…という方は、コラム③を参考にしてくださいね。

③森田療法であるがまま

神経質な人は恐怖心が強い
神経質な方は、恐怖心が強いと考えられます。恐怖心とは、不安や緊張、恐れといった感情・感覚のことです。神経質な傾向が強いと、恐怖心の原因がどこにあるかを追求しようとして、余計に恐怖心から離れられなくなってしまうのです。

森田療法の考え方をヒントにしてみる
神経質で恐怖心が強い方には、森田療法の考え方がお勧めです。森田療法は、日本人が考案した精神療法です。恐怖心の原因がどこにあるかを追求するよりも、“あるがまま”に恐怖心と付き合っていくことを模索します。恐怖心が強いために苦しんでいる…いう方は、コラム④を参考にしてくださいね。

4つの方法で神経質な性格を緩和しよう

神経質と付き合っていくことが肝心

ここで、私のクライエントさんの例をお話しします。

エミコさん(20代会社員)は次のような状態で、生きているだけでしんどいという心境になっており、クリニックに自ら訪れました。

・子供の頃から人見知り
・他人のひと言ですぐに傷つく
・近くで笑っている人がいると、自分が笑われているのではないかと考える
・仕事は完璧にやりたいため、時間がかかる

医師によると、うつ状態ということでした。エミコさんは、自分の性格が神経質だと分かっており、それを何とか治したいと強く訴えました。

神経質について事例をもとに解説カウンセリングでは、少し時間をかけながら、神経質をなくすのではなく、うまく付き合っていく方法を考えることにしました。そこで、先ほど挙げた方法を一緒に試し続けました。

その結果、
「他者に対して敏感になってしまうのはもともとの性格で完全には治せないけれど、捉え方のバリエーションを増やしたり注意を逸らしたりすれば、ずいぶん楽にいられる」
と考えることができるようになりました。今もカウンセリングは続いていますが「自分が笑われているとは感じないようになった」「仕事も休憩を取りながら疲れすぎないようにやれている」そうです。

神経質な性格は、ある程度遺伝的な傾向もあるので、完全に修正することはできないですが、うまく付き合っていくことはできるのです。

ツライ気持ちとうまく付き合う

神経質になる原因には、「完全主義的」「ひとつの考えに執着」「恐怖心が強い」の3つが大きくかかわっていると考えられます。次回以降は、神経質とうまく付き合っていくための方法について解説していきます。

神経質には、粘り強い、忍耐力がある、向上心が高いなどの長所もたくさんあります。そうした面は勉強や仕事ではとても重宝され、信頼されます。

このような特性は活かしつつ、落ち込みやとらわれを少なくできれば、生活がしやすくなります。このコラムを読んで、ぜひ神経質とうまく付き合っていけるようになってくださいね。

次回は、神経質と付き合う方法のひとつ目「認知療法で完全主義をゆるめよう」について解説します。お楽しみに!(もう少し下に次のコラムボタンがあります)

★神経質はうつ病と関連が深い!3つの方法で対処しよう
心理学講座

*出典・引用文献
青木万里(2015)森田療法的アプローチによる心理教育―日記療法の手法を用いて―. 鎌倉女子大学紀要, 22, 23-33.
今野千聖・鈴木正泰ら(2016)一般人口におけるうつ病の心理社会的な要因に関する疫学的研究. 日大医誌, 75(2), 81-87
Assari (2017) Neuroticism predicts subsequent risk of major depression for whites but not blacks. Behavioral Sciences, 7,64.

わが国における 「神経質」 に関する研究の歴史的展望
高嶋正士, 共立女子大学 – 基礎科学論集: 教養課程紀要, 1989